We vieren vandaag het feest van Maria Onbevlekt Ontvangen. Dit feest wordt 9 maanden voor de geboorte van Maria gevierd. De Onbevlekte Ontvangenis van Maria is een dogma van de Katholieke Kerk dat op 8 december 1954 werd afgekondigd door paus Pius IX. Het dogma zegt dat Maria ter wereld kwam zonder met de erfzonde te zijn bevlekt. Maria is in heel haar leven nooit met enige zonde bevlekt geweest, dus ook niet met de erfzonde. Daardoor kon ze de moeder van God worden.

De Rooms-Katholieke Kerk zegt dat de Onbevlekte Ontvangenis noodzakelijk is omdat Jezus zonder deze onbevlekte ontvangenis “Zichzelf genadig” zou zijn geweest (omwille van de Drie-eenheid). Het zou geen genade zijn geweest indien God een mirakel zou hebben uitgevoerd om Jezus tegen de zonde te beschermen. God kan niet door de zonde worden aangetast of beïnvloed omdat Hij perfect heilig is. Dit geldt ook voor Jezus.

In 1858 heeft Maria dit dogma in Lourdes op vraag van Bernadette aan haar bevestigd.